Annie LEIBOVITZ …

« Contrairement à ce que l’on peut croire, je suis très timide, pas du tout autoritaire. La photographie a été pour moi un outil de socialisation qui m’a permis de découvrir l’autre et de garder une part d’imprévu ..Mon père était officier dans l’armée de l’air. J’ai passé mon enfance à voyager. Notre famille de six enfants s’entassait à l’arrière d’un break, nos bagages étaient empilés sur le toit. Mes parents se relayaient au volant. Un jour ma sœur m’a dit que, finalement, mon tout premier cadrage c’était la vitre de la voiture à travers laquelle j’ai vu défiler tellement de choses. Je n’ai jamais cessé de photographier en parallèle des célébrités et des déshérités, des migrants, des laissés-pour-compte du grand rêve américain … Mon travail sur l’image devient de plus en plus intéressant et complexe avec le temps, et c’est à moi de le nourrir. Je suis en perpétuelle recherche d’inspiration et totalement incapable de dire non. Je n’ai jamais su comment mettre quelqu’un en valeur, ni la différence entre le bon et le mauvais profil. J’ai fini par m’y entendre un peu en éclairage, bien que je ne sois pas une bonne technicienne. J’ai des assistants pour ça. Moi, je me contente de regarder et composer l’image, mais je n’aime pas diriger les gens. C’est à eux de se projeter » Annie LEIBOVITZ ( Photographe américaine, spécialiste du portrait )

Annie LEIBOVITZ

Anna Leibovitz est une très célèbre photographe américaine. Elle a fait du portrait une spécialité et on peut dire qu’elle excelle dans son domaine. Ce sont des clichés vraiment forts, originaux, expressifs, surprenants, intimes, lumineux, iconiques, réalistes, inventifs, subversifs, sophistiqués, impertinents, humoristiques aussi, voire même ironiques. Il y a aussi une part d’authenticité, notamment ceux des années70/80 qui permettent de voir l’évolution des générations et de la société. Elle ne s’interdit rien. Sa réputation, à travers le monde, n’est plus à faire, et ses photos font la une des plus grands magazines. Certaines sont même devenues cultes.

Photo prise en 1974 après le départ de RIchard Nixon de la Maison Blanche – Elle fut la seule photographe à faire ce cliché

Il est incontestable qu’elle a un don certain pour capter le petit plus de la personnalité de celles et ceux qu’elle photographie. Des personnalités célèbres qui acceptent, sans hésiter, qu’elle les montre dans des mises en scène assez curieuses parfois, originales sans aucun doute.

Elle sait comme personne les mettre à l’aise, y compris celles que l’on imagine pas capables de le faire comme par exemple la reine Elisabeth II qui n’a pas hésité à lui faire confiance. C’est vrai que durant la séance de 2007, il y avait eu quelques petits échanges maladroits . La photographe demande à la reine de retirer sa couronne pour quelques photos où elle apparaîtrait moins habillée . Oh my god ! La reine est choquée ! Moins habillée ? Que croyez-vous que c’est ? (parlant de la couronne) …. Leibovitz dira par la suite que la reine fut « impétueuse et grincheuse, mais avait un sens du devoir« ) ce qui sera repris par la BBC qui, par la suite, présentera ses excuses pour en avoir parlé . Sa Majesté n’a pas hésité, cependant , à faire la rappeler pour le portrait officiel de 2008 et autres photos en 2017.

Sa majesté la reine Elisabeth et son époux le prince Philipp / Annie LEIBOVITZ

De très nombreuses célébrités venues du monde du cinéma, de la mode, de la musique, et de la politique sont passées derrière son objectif : Sylvester Stallone, Carla Bruni, le Dalaï Lama, Angelina Jolie, Caitlyn Jenner, Yoko Ono et John Lennon, la famille Obama, Nelson Mandela, Michael Jackson, Demi Moore, Lady Gaga, Tony Kushner, Michael Baryshnikov, Hillary Clinton, Donald et Melania Trump, Adèle, Anna Wintour etc etc etc la liste est longue ! – Mais les portraits n’ont pas été ses uniques sujets elle a travaillé sur le conflit à Sarajevo et immortalisé Ground Zero.

Caitlyn JENNER (Ex Bruce Jenner)
Famille OBAMA pour Vogue Magazine – Annie LEIBOVITZ
Lady Gaga – Annie LEIBOVITZ
LEIBOVITZ Demi MOORE
Demi MOORE – Annie LEIBOVITZ
Michael JACKSON – Annie LEIBOVITZ
Carla BRUNI-SARKOZY sur le toit de l’Elysée – Annie LEIBOVITZ
Leonardo DI CAPRIO – Annie LEIBOVITZ

Elle est née à Waterbury(Etats-Unis) en 1949 dans une fratrie de six enfants. Fille d’un militaire dans l’armée de l’air et d’une professeur de danse contemporaine (elle dit avoir hérité des deux dans son travail : discipline, rigueur, et délicatesse) Études dans la peinture au San Francisco Arte Institute et parallèlement dans la photographie le soir.

C’est à cette époque qu’elle découvre les grands photographes les plus connus, décide de se lancer à son tour dans cet art et débute avec un appareil offert par sa maman . Elle part vivre dans un kibboutz en Israël, prend de nombreuses photos une fois sur place . Lorsqu’elle rentre aux Etats-Unis, et sur les conseils d’un ami, elle présente ses clichés au magazine Rolling Stone qui apprécie beaucoup et l’engage. Son talent va payer : elle en deviendra durant dix ans la photographe officielle.

Groupe Rolling Stone durant leur tournée / Photo du magazine – Annie LEIBOVITZ

Mais avant de recevoir ce titre, avant de faire la photo officielle du groupe Rolling Stone et partir en tournée avec ceux, le patron du magazine lui demandera de faire un portrait de John Lennon. Le résultat le satisfait pleinement et la photo fera la une du magazine en 1971. Une photo de Lennon avec Yoko Ono qui deviendra mythique, prise quelques heures seulement avant qu’il ne décède, tué par balle par Mark David Chapman.

John LENNON & Yoko ONO – Annie LEIBOVITZ

En 1983, elle quitte Rolling Stone, décide de se lancer dans les photos pour des couvertures de magazines et travaillera beaucoup notamment avec Vanity Fair au départ, puis en 1998 avec Vogue. Elle s’entoure de très nombreux assistants, plongent les personnalités qu’elle photographie dans des décors et costumes assez coûteux. Les directions font un peu la tête, mais lui donnent carte blanche pour la qualité de son travail.

En 1988, elle rencontre celle qui deviendra la femme de sa vie : la romancière Susan Sontag. Coup de foudre amoureux dont elles diront longtemps qu’il est amical, préférant la discrétion sur leur relation. Susan est mariée et elle a une fille. Elles sont très différentes (l’une glamour, l’autre militante de gauche) mais elles se complètent. Elles voyageront beaucoup ensemble. Leur très belle histoire va durer jusqu’au décès de Susan en 2004.

Susan SONTAG / Annie LEIBOVITZ

Par ailleurs, les célébrités ne sont pas les seules qu’elle aime avoir derrière son objectif. Sa famille a eu une grande importance : que ce soit sa compagne Susan, ses parents, sa grand-mère, sa sœur, ses trois filles : Sarah, et ses jumelles Samuelle et Susan, qui sont pour elle de grandes sources d’inspiration et lui permettent d’aborder l’intime, le naturel, le sans artifice.

Avec ses filles / Annie LEIBOVITZ

Ses photos ont fait, et continuent de faire, l’objet de nombreuses expositions à travers le monde entier, que ce soit dans des musées ou des galeries. Elle a reçu de nombreux prix tout au long de sa carrière comme, par exemple, le titre de Commandeur de l’Ordre des Arts et des Lettres par le gouvernement français, la médaille du centenaire de la Royal Photographic Society de Londres, le prix Wexner, un Lifetime Achievement Award par le Centre national de la photographie etc… La bibliothèque du Congrès des Etats-Unis la décrit comme une véritable légende vivante !