Géranium ou Pélargonium …

geranium et pélargonium Estanque horticulture



Géranium ou pélargonium ? Tous deux sont de la même famille : celle des géraniacées, mais le géranium appartient au genre pélargonium. Le nom de chacun s’apparente à un nom d’ oiseau : géranium vient du grec géranios qui signifie bec de grue et pour pélargonium veut dire cigogne en latin. Le premier compte environ 300 espèces et le second 400.

Ils  font le bonheur de nos balcons, vérandas, terrasses, et jardins de mai à septembre . Qu’ils soient en pots, jardinières ou en pleine terre avec leur belle palette de couleurs diverses comprenant le rouge, le blanc, le rose, l’orangé, le fuschia et même le bi-colore.

Le pélargonium est originaire de l’hémisphère sud et le géranium de l’hémisphère nord.Leur aspect est différent dans la forme des fleurs : irrégulières chez le pélargonium, un peu similaires au lierre, régulières en boules de pétales chez le géranium.

Le pélargonium a été ramené du Cap de Bonne Espérance en Europe par la Compagnie des Indes orientales vers 1600. On les confondait déjà à leur arrivée. Ils seront fortement appréciés  parce que leur floraison durait longtemps . Il faudra attendre le XVIIIe pour que les botanistes puissent les différencier. Mais aujourd’hui encore il arrive que l’on dise géranium à un pélargonium.

Cette confusion a commencé avec un naturaliste suédois répondant au nom de Carl Von Linné qui, vu leurs aspects assez ressemblants, pensa qu’il était normal de les classer dans un genre commun. Jusqu’au jour où Charles Louis l’Héritier de Brutelle, un autre botaniste et surintendant des eaux et forêts du roi, va les séparer en trois genres en 1789 : erodium ( cinq étamines ) pélargonium ( sept étamines ) et géranium ( dix étamines) – Une décision qui sera vivement critiquée par d’autres spécialistes à l’époque. Toutefois, ses travaux seront réhabilités après sa mort.

Les fleurs et les feuilles de certains  géraniums sont comestibles et peuvent accompagner les salades, les desserts, les sorbets, le thé et les confitures.

Par ailleurs, l’huile essentielle du  géranium ( géranium rosat) , obtenue en distillant les tiges et les feuilles à la vapeur d’eau avant même que la plante fleurisse, est très recherchée en pharmacie et parfumerie. Dans le premier cas, en raison de ses pouvoirs hémostatiques, antiseptiques. Elle traite aussi les maladies de peau comme l’acné, l’herpès, eczéma, impétigo, et les engelures, mais également les douleurs lombaires, les rhumatismes et les tendinites.

Au Ier siècle avant J.C., un médecin, Dioscoride, faisait déjà état des bienfaits médicinaux du géranium dans son Traité de la Matière Médicale où il décrivait les caractéristiques de 600 plantes dont celle-ci .

En parfumerie, cette huile essentielle est utilisée très généralement pour la composition de parfums destinés à des hommes. Elle entre en note de cœur dans les fragrances fougères comme dans Brut de Fabergé – Cacharel pour Homme de Cacharel – l’Eau d’Azzaro de Azzaro – Boss Sélection de Hugo Boss – Kouros de Yves Saint Laurent. Vous pouvez toutefois la retrouver, associée à du jasmin et de la violette dans l’eau de toilette pour femmes  Cerruti 1881 Femme de Cerruti.

Dotées de différentes couleurs, ces plantes, qui ne sont pas offertes en bouquets mais en pots,  ont des langages divers. Dans leur généralité, ils sont porteurs de sagesse, savoir, amitié, et  bonheur. Par contre en blanc c’est l’amour pur, en rouge la passion amoureuse quasi obsessionnelle , et en rose la douceur, le charme et la joie d’être aimé(e).Dans certains pays, cette couleur sert souvent à jeter des sorts amoureux.

geranium Caroline LORD la femme au géranium
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